Jornalistas africanos exigem maior compromisso dos governos

– Na promoção da saúde reprodutiva e protecção das mulheres

Reunidos, semana finda, em Kigali, capital do Ruanda, jornalistas africanos denunciaram mortes desnecessárias de milhares de mulheres e meninas, no continente, todos os anos, devido a pouca ou nenhuma protecção contra práticas culturais prejudiciais e falta de políticas nacionais sobre saúde sexual e reprodutiva.

Para inverter o cenário, os jornalistas pedem maior responsabilidade dos governos africanos e que se comprometam a erradicar todas as formas de violência contra o género, incluindo mutilação genital feminina, estupro, corrupção, casamentos precoces, herança de esposa, ritos de passagem e outros.

Esta pretensão foi manifestada durante uma formação de jornalistas de oito países, organizada pela Rede Africana de Desenvolvimento e Comunicação, FEMNET. Os jornalistas exortaram os governos africanos a proverem acesso e qualidade aos serviços de saúde sexual e reprodutiva, que incluem acesso a abortos seguros e legais, apoio à gravidez na adolescência e serviços de planeamento familiar.

“É uma vergonha que, apesar de todas essas políticas e estruturas jurídicas que temos em África, ainda tenhamos problemas sérios por causa da falta de acesso à saúde e direitos sexuais e reprodutivos”, disse Sally Chiwama, jornalista veterana de direitos das mulheres da Zâmbia.

Com a formação, sob o lema: “Reforçando a Cobertura dos Media sobre Saúde Sexual e Reprodutiva e Direitos Humanos, a FEMNET busca uma colaboração mais forte com os jornalistas de África, para uma abordagem mais vigorosa dos meios de comunicação social sobre SDSR, com o objectivo de salvar vidas de mulheres e meninas.

De acordo com o Fundo de População das Nações Unidas, UNFPA, entre 100 e 140 milhões de mulheres e meninas foram submetidas à mutilação genital feminina e aproximadamente três a quatro milhões de mulheres e meninas correm o risco de se submeter ao procedimento anualmente, em países como Quênia, Uganda, Tanzânia, Somália e Etiópia.

A África carrega claramente a maior parte da prática debilitante. O UNFPA também atesta que há mais de 800 mulheres morrendo diariamente de complicações na gravidez e no parto na África – muitas das quais poderiam ser facilmente evitadas pela provisão de serviços de saúde reprodutiva adequados e oportunos.

“É realmente bizarro que mulheres e meninas ainda morram de causas evitáveis, ​​enquanto os governos assistem. Nós, como jornalistas, estamos elaborando estratégias sobre como nos concentraremos melhor em reportar essas questões, mas com uma intenção específica de fazer a diferença”, disse Gloria Tamba, uma jornalista da Libéria.

A diretora executiva da FEMNET, Memory Kachambwa, na sua mensagem aos jornalistas, pediu mais vigilância dos media da África, para garantir que os governos não reneguem suas promessas às mulheres e meninas de África, mas cumpram os compromissos consagrados em marcos políticos críticos.

 “Os países têm políticas em vigor, mas a implementação é quase zero e é por isso que os governos africanos devem fazer mais. Não é suficiente ter compromissos no papel, mas é preciso mais ação”, afirmou Memory Kachambwa, directora executiva da FEMNET.

Na ocasião, os jornalistas, enquanto delineavam sua estratégia para melhorar os países de SRHR em suas plataformas de mídia, reiteraram sua determinação em responsabilizar os governos perante a SRHR através de seu trabalho .

A África é o lar de 15 dos 20 países com a maior taxa de casamentos prematuros ndo mundo. Estima-se que, todos os dias, 37.000 meninas menores de 18 anos entrem em casamentos forçados, uma prática que efetivamente reduz a educação das meninas, minimiza as oportunidades econômicas e perpetua ciclos de pobreza e violência. Estima-se que, se deixado sozinho, o número total de casamentos infantis na África aumentará de 125 milhões para 310 milhões até 2050, à medida que a população cresce.

Além dessas ameaças à vida de mulheres e meninas, está o aumento de casos de violência sexual e femicídios em ascensão em vários países africanos. O Quênia, por exemplo, que atualmente enfrenta uma crise de feminicídio, marca um número estimado de quarenta assassinatos de mulheres e meninas cometidos somente neste ano, com mais de 4.000 casos relatados de estupro e agressão sexual.

Os jornalistas colectivamente recomendaram para mais cobertura de notícias de gênero e sexualidade na mídia africana pedindo mais tempo de transmissão e decisões editoriais que resultarão em tais tópicos, obtendo mais cobertura. Eles também se comprometeram a dar às questões mais foco, visibilidade e destaque em suas reportagens.

 “Toda a morte de mulheres por causa da violência de género, parto, práticas tradicionais prejudiciais é uma morte a mais. Toda a vida conta. Os governos africanos precisam aumentar e proteger suas mulheres, proporcionando melhor saúde reprodutiva sexual, disse Charity Binka, membro do Conselho Executivo da FEMNET.

A Rede Africana de Desenvolvimento e Comunicação das Mulheres (FEMNET) é uma rede feminista pan-africana baseada em membros, com sede em Nairobi, com mais de 650 membros em 46 países africanos.

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